日本板硝子(NSG)は、マレーシアにおいて、太陽電池パネル用透明導電膜(TCO: transparent conductive oxide)付きガラス製造設備の新設投資を計画している。
 この計画は、マレーシア国内を中心に建築用ガラス、自動車用ガラスの製造・販売を行っているNSGグループ拠点であるマレーシアン・シートグラス社Malaysian Sheet Glass SDN BHD)のジョホールバル工場にあるフロート窯でオンラインコーティング設備を新設するもので、稼働後に太陽電池パネル用TCOガラスを生産する。生産開始は2024年3月期第4四半期を予定している。(今回の投資は、製品販売契約の締結と政府による認可、インセンティブの提供が条件となる)
 今回の投資は、薄膜太陽光パネルの世界的メーカーであり、NSGと長期間にわたる協力関係をもつ米国ファーストソーラー社の生産拡張方針に沿って進められるもの。NSGはアジアにおいて、既存のベトナム、マレーシア拠点に加え、インドでの生産拠点も建設中(2023年下期稼働予定)。
 NSGグループでは、戦略的パートナーであるファーストソーラー社をはじめとする太陽光パネルの世界的な需要増大に対応するため、2020年1月にベトナムで2窯目の太陽電池パネル用ガラスの専用フロートラインを稼働させたほか、同年11月には、米国オハイオ州ラッキーでも新工場を稼働させており、製品はいずれもファーストソーラー社に供給されている。
 NSGグループは、中期経営計画「リバイバル計画24(RP24)」に掲げる施策の一つとして、「高付加価値事業の拡大」を進めており、NSG独自のオンラインコーティング技術をベースとした太陽電池パネル用ガラスの拡大は、この取り組みの一環。今後も中期ビジョン「高付加価値の『ガラス製品とサービス』で社会に貢献するグローバル・ガラスメーカーとなる」の実現に向けた努力を続けていく。